Aug 032016
 
Soldadora/ welding machine, Habana - 2014. Photo: Glexis Novoa.

Soldadora/ welding machine, Habana – 2014. Photo: Glexis Novoa.

El señor Ernesto B. vive en una lujosa casa de dos plantas, en un barrio importante de Cárdenas, provincia Matanzas. En Cárdenas, una ciudad con mar, pero de espaldas a él, y construida sobre una ciénaga, pero sin alcantarillado, hay dos acueductos. Uno, digamos, en la zona urbana, y el otro al sur de la ciudad, en las afueras. El barrio de Ernesto B. se abastece con el agua del acueducto de las afueras, y a las casas que se abastecen con el agua de ese acueducto el Estado ha comenzado a instalarles, progresivamente, contadores en la tubería de entrada. Tal como ya sucedió en Varadero, se piensa que de un momento a otro la ciudad, o al menos buena parte de ella, funcione bajo el mismo sistema: con las residencias pagando por el servicio de agua lo que realmente gastan, y no una tarifa fija. A saber: dos, tres pesos cubanos. Calderilla, realmente.

Para leer más: http://www.periodismodebarrio.org/2016/08/02/el-desvio/

Jun 082014
 

SEE INTERVIEW HERE: http://issuu.com/editora3/docs/select_10_desgustacao/87?e=1818451/1345734

En que medida se puede decir que Habana es o fue la utopía de Miami?

Es difícil para mi ver estas dos ciudades como modelos utópicos relacionados entre ellos. Prefiero bordear las respuestas obvias y empujar la cuestión en otra dirección. Pienso que ambas comparten un ideal de “progreso”. Creo que ISO –en su constitución como ideal de calidad – ha modelado en ambos territorios el mismo paradigma utópico. En el año 1962 Che Guevara, en su función como Ministro de Industrias, envió a la Organización Internacional para la Normalización (ISO) la solicitud de Cuba para ingresar como miembro y creó la Dirección de Normas y Metrología del Ministerio de Industrias. No hay dudas que Guevara comprendió muy pronto la fatalidad y unidireccionalidad capitalista del “desarrollo”. Desde ese momento, solo dos años después del triunfo de la revolución, la Habana y Miami compartían un ideario utópico global que pudiéramos llamar Para-ISO. Se hizo evidente desde entonces la imposibilidad de articular, desde el aislamiento, otra noción de progreso. En el 2007 se publicó en Cuba un documento oficial con fines pedagógicos bajo el titulo Cultura por la Calidad, no puedo dejar de entenderlo como un manifiesto capitalista.

En que medida Miami se puede decir es o fue la utopía de Habana?

Te respondo con una broma del imaginario vernáculo cubano. José Martí, apóstol de la independencia cubana, escribió un día antes de su muerte una fuerte sentencia antimperialista tras algunos años viviendo en Estados Unidos: “Viví en el monstruo, y le conozco las entrañas.”  Algunos cubanos parafrasean la frase apoyados en una quasi-homofonía: “Viví en el monstruo, y como lo extraño.”  
Entre algunas de las constantes en la relación de amor/odio entre Cuba y Estados Unidos esta la empatía del cubano por la cultura del american invention y la noción de desarrollo que esta cultura fomenta.

Habana como distopia:

El modelo de la Habana como Ruina es distópico desde mi perspectiva. Palacetes carcomidos y autos viejos son útiles desde ambos lados de la ideología.  Los turistas de visita en la isla, los nostálgicos de Miami, los arquitectos cubanos vinculados a la preservación de la ciudad histórica y el gobierno comunista promueven el detritus de un edificio derrumbado como polvo de ruina. Agitado por los soplos retóricos, este polvo espesa tanto la atmosfera nostálgica como la nebulosa romántica revolucionaria.  Sin embargo para un ciudadano de a pie el polvo del derrumbe es una materia prima que puede mezclar con el cemento para adaptar y ampliar su deteriorada y constreñida vivienda.  Allí donde los ruinólogos ven un capitel neo-clásico destruido que remite al pasado glorioso de la nación y hacen dinero con la imagen,  los cubanos viviendo bajo la urgencia notan únicamente las cualidades físicas de la columna como un punto de apoyo donde comenzar una escalera o apoyar un tanque de agua para el nuevo baño.

Miami como distopia:

Recientemente he escrito un texto en colaboración con Gean Moreno sobre el universo productivo y simbólico del souvenir. Lo vemos como un ámbito con potencialidad especulativa en relación a la ciudad. En uno de los pasajes del texto comentamos sobre una hipotética invasión de una masa cerámica esmaltada genérica, que se representa a si misma y que llega a Miami como souvenir en barcos desde China. La “masa maléfica” como la nombramos, invade los puestos de ventas para turistas, empuja y cubre a flamencos-termómetros y patas de cocodrilo-llaveros. En su encuentro con el sol floridano la masa maléfica arroja un fulgor cegador que termina por borrar la ciudad.

Del punto de vista de la arquitectura, Havana es la Arquitectura de la Necesidad. Y Miami? Porque?

Miami es una Ciudad Genérica y su arquitectura ha sido regulada y estandarizada progresivamente. Es una arquitectura que parece diseñada y producida únicamente para ser inspeccionada por los agentes de seguros y generada bajo las normativas y procesos de estandarización del comercio internacional. La materia genérica que toma forma en Miami es transnacional por lo que evacua rápidamente cualquier sedimento de identidad. Es una ciudad del futuro y esta deviniendo, salvo que el mar la cubra, en un prototipo de la ciudad genérica como la que vaticinaron los arquitectos radicales de Archizoom y Superstudio. Pero la ciudad genérica como una superficie continua es autista, es indiferente al campo social inmediato por lo que en su interior hay zonas irresueltas donde abundan grupos humanos desfavorecidos que se valen temporalmente de la Arquitectura de la Necesidad.

Desde Miami como ves Habana?

Percibo a la Habana, desde que vivía allí, como un lugar donde se ha estigmatizado la creatividad y se ha restringido y hasta criminalizado la iniciativa individual. La inventiva que se le reconoce al pueblo cubano ha estado signada muchas veces por la ilegalidad. Es paradójico, pero los cubanos incitados por la frase guevariana “Obrero construye tu maquinaria” terminaron usando su creatividad para sobrevivir la ineficiencia del régimen comunista que el mismo Guevara ayudo a instaurar. Miami no aporta mucho a esta percepción.

Desde Habana, como ves Miami?

Desde la Habana veía a Miami como ahora. Un lugar, como en casi todas las ciudades burguesas, donde se ha estigmatizo la necesidad. Un lugar donde el necesitado es sancionado como débil, y vulgar si expresa sus demandas. La Habana aporta a esta percepción cierta desesperanza, pareciera como si todos los sistemas constriñeran la creatividad.

Dec 012013
 

Descargar PDF: La arquitectura revolucionaria del tercer mundo Fernando Salinas

“Un fantasma recorre Ios caminos de la arquitectura moderna, transforméndola desde sus raices: el fantasma de las necesidades del Tercer Mundo, del mundo subdesarrollado, tricontinental.” Fernando Salinas, 1967

Aug 232013
 

Pensamientos en la Habana

José Lezama Lima

Porque habito un susurro como un velamen,
una tierra donde el hielo es una reminiscencia,
el fuego no puede izar un pájaro
y quemarlo en una conversación de estilo calmo.
Aunque ese estilo no me dicte un sollozo
y un brinco tenue me deje vivir malhumorado,
no he de reconocer la inútil marcha
de una máscara flotando donde yo no pueda,
donde yo no pueda transportar el picapedrero o el picaporte
a los museos donde se empapelan asesinatos
mientras los visitadores señalan la ardilla
que con el rabo se ajusta las medias.
Si un estilo anterior sacude el árbol,
decide el sollozo de dos cabellos y exclama:
my soul is not in an ashtray.

Cualquier recuerdo que sea transportado,
recibido como una galantina de los obesos embajadores de antaño,
no nos hará vivir como la silla rota
de la existencia solitaria que anota la marea
y estornuda en otoño.
Y el tamaño de una carcajada,
rota por decir que sus recuerdos están recordados,
y sus estilos los fragmentos de una serpiente
que queremos soldar
sin preocuparnos de la intensidad de sus ojos.
Si alguien nos recuerda que nuestros estilos
están ya recordados;
que por nuestras narices no escogita un aire sutil,
sino que el Eolo de las fuentes elaboradas
por las que decidieron que el ser
habitase en el hombre,
sin que ninguno de nosotros
dejase caer la saliva de una decisión bailable,
aunque presumimos como las demás hombres
que nuestras narices lanzan un aire sutil.
Como sueñan humillarnos,
repitiendo día y noche con el ritmo de la tortuga
que oculta el tiempo en su espaldar:
ustedes no decidieron que el ser habitase en el hombre;
vuestro Dios es la luna
contemplando como una balaustrada
al ser entrando en el hombre.
Como quieren humillarnos, le decimos
the chief of the tribe descended the staircase.

Ellos tienen unas vitrinas y usan unos zapatos.
En esas vitrinas alternan el maniquí con el quebrantahuesos disecado,
y todo lo que ha pasado por la frente del hastío
del búfalo solitario.
Si no miramos la vitrinas charlan
de nuestra insuficiente desnudez que no vale una estatuilla de Nápoles.
Si la atravesamos y no rompemos los cristales,
no subrayan con gracia que nuestro hastío puede quebrar el fuego
y nos hablan del modelo viviente y de la parábola del quebrantahuesos.
Ellos que cargan con sus maniquíes a todos los puertos
y que hunden en sus baúles un chirriar
de vultúridos disecados.
Ellos no quieren saber que trepamos por las raíces húmedas del helecho
–donde hay dos hombres frente a una mesa; a la derecha, la jarra
y el pan acariciado–,
y que aunque mastiquemos su estilo,
we don′t choose our shoes in a show––window.

El caballo relincha cuando hay un bulto
que se interpone como un buey de peluche,
que impide que el río le pegue en el costado
y se bese con las espuelas regaladas
por una sonrosada adúltera neoyorquina.
El caballo no relincha de noche;
los cristales que exhala por su nariz,
una escarcha tibia, de papel;
la digestión de las espuelas
después de recorrer sus músculos encristalados
por un sudor de sartén.
El buey de peluche y el caballo
oyen el violín, pero el fruto no cae
reventado en su lomo frotado
con un almíbar que no es nunca el alquitrán.
El caballo resbala por el musgo
donde hay una mesa que exhibe las espuelas,
pero la oreja erizada de la bestia no descifra.

La calma con música traspiés
y ebrios caballos de circo enrevesados,
donde la aguja muerde porque no hay un leopardo
y la crecida del acordeón
elabora una malla de tafetán gastado.
Aunque el hombre no salte, suenan
bultos divididos en cada estación indivisible,
porque el violín salta como un ojo.
Las inmóviles jarras remueven un eco cartilaginoso:
el vientre azul del pastor
se muestra en una bandeja de ostiones.
En ese eco del hueso y de la carne, brotan unos bufidos
cubiertos por un disfraz de telaraña,
para el deleite al que se le abre una boca,
como la flauta de bambú elaborada
por los garzones pedigüeños.
Piden una cóncava oscuridad
donde dormir, rajando insensibles
el estilo del vientre de su madre.
Pero mientras afilan un suspiro de telaraña
dentro de una jarra de mano en mano,
el rasguño en la tiorba no descifra.

Indicaba unas molduras
que mi carne prefiere a las almendras.
Unas molduras ricas y agujereadas
por la mano que las envuelve
y le riega los insectos que la han de acompañar.
Y esa espera, esperada en la madera
por su absorción que no detiene al jinete,
mientras no unas máscaras, los hachazos
que no llegan a las molduras,
que no esperan como un hacha, o una máscara,
sino como el hombre que espera en una casa de hojas.
Pero al trazar las grietas de la moldura
y al perejil y al canario haciendo gloria,
l′etranger nous demande le garçon maudit.

El mismo almizclero conocía la entrada,
el hilo de tres secretos
se continuaba hasta llegar a la terraza
sin ver el incendio del palacio grotesco.
¿Una puerta se derrumba porque el ebrio
sin las botas puestas le abandona su sueño?
Un sudor fangoso caía de los fustes
y las columnas se deshacían en un suspiro
que rodaba sus piedras hasta el arroyo.
Las azoteas y las barcazas
resguardan el líquido calmo y el aire escogido;
las azoteas amigas de los trompos
y las barcazas que anclan en un monte truncado,
ruedan confundidas por una galantería disecada que sorprende
a la hilandería y al reverso del ojo enmascarados tiritando juntos.

Pensar que unos ballesteros
disparan a una urna cineraria
y que de la urna saltan
unos pálidos cantando,
porque nuestros recuerdos están ya recordados
y rumiamos con una dignidad muy atolondrada
unas molduras salidas de la siesta picoteada del cazador.
Para saber si la canción es nuestra o de la noche,
quieren darnos un hacha elaborada en las fuentes de Eolo.
Quieren que saltemos de esa urna
y quieren también vernos desnudos.
Quieren que esa muerte que nos han regalado
sea la fuente de nuestro nacimiento,
y que nuestro oscuro tejer y deshacerse
esté recordado por el hilo de la pretendida.
Sabemos que el canario y el perejil hacen gloria
y que la primera flauta se hizo de una rama robada.

Nos recorremos
y ya detenidos señalamos la urna y a las palomas
grabadas en el aire escogido.
Nos recorremos
y la nueva sorpresa nos da los amigos
y el nacimiento de una dialéctica:
mientras dos diedros giran mordisqueándose,
el agua paseando por los canales de los huesos
lleva nuestro cuerpo hacia el flujo calmoso
de la tierra que no está navegada,
donde un alga despierta digiere incansablemente a un pájaro dormido.
Nos da los amigos que una luz redescubre
y la plaza donde conversan sin ser despertados.
De aquella urna maliciosamente donada,
saltaban parejas, contrastes y la fiebre
injertada en los cuerpos de imán
del paje loco sutilizando el suplicio lamido.
Mi vergüenza, los cuernos de imán untados de luna fría,
pero el desprecio paría una cifra
y ya sin conciencia columpiaba una rama.
Pero después de ofrecer sus respetos,
cuando bicéfalos, mañosos correctos
golpean con martillos algosos el androide tenorino,
el jefe de la tribu descendió la escalinata.

Los abalorios que nos han regalado
han fortalecido nuestra propia miseria,
pero como nos sabemos desnudos
el ser se posará en nuestros pasos cruzados.
Y mientras nos pintarrajeaban
para que saltásemos de la urna cineraria,
sabíamos que como siempre el viento rizaba las aguas
y unos pasos seguían con fruición nuestra propia miseria.
Los pasos huían con las primeras preguntas del sueño.
Pero el perro mordido por luz y por sombra,
por rabo y cabeza;
de luz tenebrosa que no logra grabarlo
y de sombra apestosa; la luz no lo afina
ni lo nutre la sombra; y así muerde
la luz y el fruto, la madera y la sombra,
la mansión y el hijo, rompiendo el zumbido
cuando los pasos se alejan y él toca en el pórtico.
Pobre río bobo que no encuentra salida,
ni las puertas y hojas hinchando su música.
Escogió, doble contra sencillo, los terrones malditos,
pero yo no escojo mis zapatos en una vitrina.

Al perderse el contorno en la hoja
el gusano revisaba oliscón su vieja morada;
al morder las aguas llegadas al río definido,
el colibrí tocaba las viejas molduras.
El violín de hielo amortajado en la reminiscencia.
El pájaro mosca destrenza una música y ata una música.
Nuestros bosques no obligan el hombre a perderse,
el bosque es para nosotros una serafina en la reminiscencia.
Cada hombre desnudo que viene por el río,
en la corriente o el huevo hialino,
nada en el aire si suspende el aliento
y extiende indefinidamente las piernas.
La boca de la carne de nuestras maderas
quema las gotas rizadas.
El aire escogido es como un hacha
para la carne de nuestras maderas,
y el colibrí las traspasa.
Mi espalda se irrita surcada por las orugas
que mastican un mimbre trocado en pez centurión,
pero yo continúo trabajando la madera,
como una uña despierta,
como una serafina que ata y destrenza en la reminiscencia.
El bosque soplado
desprende el colibrí del instante
y las viejas molduras.
Nuestra madera es un buey de peluche;
el estado ciudad es hoy el estado y un bosque pequeño.
El huésped sopla el caballo y las lluvias también.
El caballo pasa su belfo y su cola por la serafina del bosque;
el hombre desnudo entona su propia miseria,
el pájaro mosca lo mancha y traspasa.
Mi alma no está en un cenicero.

Selección: Jesús J. Barquet y Norberto Codina

JOSÉ LEZAMA LIMA

Jun 182013
 

En el año 2005, elaboré un proyecto de investigación bajo el titulo Un mapa cubano de los materiales.  La elaboración se acompañó de una aplicación a las becas Guggenheim del 2006. El proyecto no fue seleccionado pero esto no impidió la realización de algunos trabajos entre los que destacan los siguientes: el video de este post, Piedras en Aguacate; una serie fotográfica de Cristos moldeados en cemento en el cementerio de Aguacate, un video sobre 78 sillas de cabillas de construcción que copian el modelo de silla No. 420C de Harry Bertoia colectadas en el Liceo de Aguacate. En los años posteriores se han sumado a este mapa otros materiales.

Proyecto presentado a la beca Guggenheim 2006 (versión español):

Titulo: Un Mapa Cubano de los Materiales.
Autor: Ernesto Oroza

Temática

¿Cómo se relaciona el cubano con el oro, el cemento, el azogue? ¿Cómo, donde y cuando los produce, consume o vende? ¿Qué afectos les regala por su utilidad, su valor monetario, su prestigio social? ¿Cómo varían estas relaciones según los contextos culturales y geográficos?

Convencido de la importancia que tiene para el arte el ejercicio de conciencia, y de la necesidad de llevar a cabo registros analíticos-sintéticos sobre el presente cubano, pretendo confeccionar un Mapa sobre los Materiales[1] en sus relaciones con los Cubanos.

Antecedentes

En mis investigaciones anteriores, me aproximé a fenómenos productivos y sociales ocurridos en Cuba tras la caída del muro de Berlín hasta el presente[2]. Estos fenómenos, indicativos de estrategias de sobrevivencia popular y oficial, derrocharon astucias, urgencias y desobediencias (legales, políticas o tecnológicas) del cubano ante las penurias sociales y económicas. La conciencia de la necesidad y su revelación pública, liberó un movimiento productivo popular sin precedente en nuestra historia (Ver mi libro “Objets reinventes” adjuntado a este dossier). La materialidad producida en el marco de dicho evento es singular. En primer lugar, por la masiva formación técnico profesional del cubano durante cuarenta años de estudios gratuitos hasta la universidad; en segundo lugar por la homogeneidad de la cultura material anterior, tras décadas de monótonas producciones masivas con fines sociales; y en tercer lugar porque la necesidad afectó a todas las capas de la población, colocando en iguales condiciones a cirujanos, músicos, amas de casa, mecánicos, deportistas, campesinos, etc.

Mis registros a través de la fotografía, el video, la entrevista, y mis procesos de análisis y creación  expresados a través de objetos tesis, fotografías, impresos, exposiciones, textos y videos han recogido las tesis guías “Objeto de la necesidad”, “Declaración de necesidad” y “Desobediencia tecnológica”, y otras específicas sobre fenómenos como la reparación, producción familiar, hibridación y arquitectura anónima popular, entre otros. 

Declaración de intención

Por necesidad y como gesto de continuidad con mi proyecto general, realizaré una aproximación al universo de relaciones que establece el cubano con los materiales que le rodean. La investigación, tomará la estructura, pretensiones e ideología de un mapa, combinando datos cualitativos con poéticos, diferentes niveles icónicos en las representaciones y una amplia cobertura a temas desde las tecnologías hasta la presencia de lo material en la oralidad de la isla. La profundidad teórico-conceptual estará propiciada por las siguientes nociones:

  1. La relación individuo/material refleja el enfrentamiento del cubano a la lógica y estado económico mundial actual, con sus respectivos conflictos entre lo global y lo local, entre la autogestión creativa y la autocomplacencia consumista.
  2. Al hacer este mapa haré un grafico social, psicológico, tecnológico y estético sobre las ciudades y los procesos domésticos y públicos que las construyen y transforman.
  3. El estudio trascenderá las fronteras del marco histórico de los años 90 (el que ha caracterizado mi trabajo) y del territorio nacional cubano (puede ser de interés abarcar contextos disímiles que permitan comparación efectivas: Habana – Miami, por ejemplo)

Por otra parte la investigación aportará nuevos datos a mis anteriores estudios en los campos de los objetos, la arquitectura y la grafica popular; y por si misma conformará, en su perfil más práctico, una base de datos para futuras investigaciones sobre cultura material de Cuba.

Objetivos
I.     Registrar, analizar y sintetizar las relaciones culturales existentes entre el cubano y los materiales que le rodean.
II.     Elaborar formas de presentación del conocimiento procesado, combinando datos cualitativos con datos y aproximaciones sintéticas.

Metodología

La idea del Mapa, como figura metodológica y metáfora geográfica conceptual, favorece el movimiento entre diferentes niveles de información y síntesis, y abarcar tópicos distantes pero tentadores de ser reunidos en un mismo proceso de análisis[3]. El mapa incluirá decenas de materiales con sus respectivos emplazamientos en la geografía, los circuitos productivos y de consumo, y las representaciones culturales de dichos materiales. El volumen de información previsto y sus características me permiten prever un Mapa multimedia que podrá tomar forma en un libro, en videos documentales y en el contexto de  exposiciones u otras salidas que me permitan fusionar datos cualitativos resultados la propia investigación con mis aproximaciones conceptuales y experimentales. Como prueba de estudio he realizado un primer acercamiento a dos materiales, la Piedra y el Azogue. Los primeros resultados pueden ser vistos en la exposición Cuantos Somos (ver diapositivas).

Como parte del desarrollo de este mapa elaboraré una materoteca empírica.

Plan

Por su envergadura el proyecto necesita, como mínimo, 1 año de trabajo. Pudiendo comenzar desde el inicio del segundo semestre del 2006 y abarcar la primera mitad del 2007. El proceso se organizará en tres cuatrimestres: 

Etapa 1

Tarea: Registro* Incluye toda forma de adquisición de datos, desde registros en video, fotografía y entrevistas hasta la propia recolección.

Tiempo: 4 meses

Medios: Video; Fotografía digital con cámara y escáner, Fotografía analógica. Grabador de audio.

Etapa 2

Tarea: Procesamiento de información, análisis y síntesis: Etapa que va desde la redefinición de enunciados hasta la elaboración conceptual y sintética.

Tiempo: 4 meses

Medios: Ordenador con programas de edición y manejo de información, medios para la acumulación y ordenamiento de la información según los medios usados en la primera tarea.

Etapa 3

Tarea: Concepción y elaboración de piezas, instalaciones, publicaciones.

Tiempo: 4 meses

Medios: Ordenador con programas de edición de video y manejo de información, medios para la impresión y publicación, medios manuales de fabricación, montaje e instalación.

*Como en mis trabajos anteriores esta tarea permanece paralela a todo el proceso de investigación, tratando de actualizar e enriquecer la base de datos hasta el final del proyecto.


[1] El concepto Material(es) y su acepción materia prima son las formas más contemporáneas de presencia de la matérico en nuestra cultura. Desde que convenimos nombrar determinada materia y reconocemos sus cualidades físicas y potencialidades productivas, económicas o simplemente semióticas o místico-religiosa estamos dando el primer paso transformador, desde el punto vista social, de la materia en material.

[2] Este periodo fue denominado po el gobierno como “Periodo Especial en tiempo de paz”, oficialmente definido en el Museo de la Revolución como: “un programa de urgencia económica frente a la caída y desaparición del campo socialista y la existencia de un bloqueo recrudecido, instituido a fin de ser capaces de resistir y continuar nuestro programa de desarrollo…”. Su carácter supuestamente transitorio queda fijado en el propio nombre que se le dio.

[3] El cobre por ejemplo tiene, después de procesado, un amplio uso en la industria de las comunicaciones, la metalurgia, electro física, etc. Sin embargo en su condición bruta, tal como se encuentra en la roca, carga, en el contexto religioso de Santiago de Cuba y en todo el país, la función místico religiosa de proteger a los devotos de la Virgen de la Caridad del Cobre.

 

May 282013
 

100 Urban Trends: A Glossary of Ideas from the BMW Guggenheim Lab

The architecture of necessity is design conducted by everyday citizens in response to individual or collective needs and site-specific conditions. Due to political restrictions and/or low-income scenarios, neighborhoods and individuals make customized and informal alterations to their living spaces, thus creating innovative new typologies for architecture and urbanism. Ernesto Oroza coined the term in his 2006 book, For an Architecture of Necessity and Disobedience, to refer to the efficiency and ingenuity of Cuban citizens under Fidel Castro’s regime and their approach to self-made solutions for their everyday needs.

May 202013
 

La fusión de gasolina y espuma de poliestireno (poliespuma) se ha usado en Cuba por muchos años. El combustible consume cada molécula de oxigeno derritiendo el plástico hasta convertirlo en una masa grisácea que toma diversas contexturas en relación a la proporción. La voracidad de la gasolina en el proceso produce, al observarlo, cierta fascinación, metros cúbicos de poliespuma son absorbidos hasta desaparecer en un instante. La mezcla se utiliza para sellar peceras y fisuras en las ventanas y muros, reparar espejos, hacer lámparas uniendo fragmentos de vidrio. Recuerdo una guitarra reparada, unos espejuelos, un botón de un televisor, álbumes fotográficos que exhalaban al abrirlos, con las memorias, olor a combustible pues las fotos fueron pegadas con esta supermasa.

MANIFIESTO DE POLIESPUMA CON GASOLINA.

Una materia gris chorrea por toda la isla.
Se mete entre las dos mitades de una sirena, se asienta bajo la cabeza de un indio americano en un altar, se derrama bajo la copa de una santa de yeso.
Dicen que las colas de los cóndores de Allende (1972) fueron pegadas con esta masa años más tarde, después del desastre en la Academia de Ciencias.
Matilde abre un álbum de fotos y llora por el olor a combustible.
Con las plantas de montaje de televisores Caribe llegó la poliespuma a Cuba, la trajeron los soviéticos. También trajeron gasolina.
Fueron los soviéticos, pero ya toda esa baba había salido de la tierra para pegar cuellos, vientres y patas de caballos de porcelana, también salidos de la tierra.
Sale de las entrañas pero la escupió el cielo en Trảng Bàng.
La ciudad huele como Doha.
Del desayuno bajo una lámpara art noveau –arte nuevo de verdad diría Feijóo– la masa sube contorneándose como bejuco; reúne cada pedazo roto de vidrio mientras se deja atravesar por la luz.
Preparar la mezcla, además de oxígeno, consume tiempo. Acumular una cantidad útil toma semanas.
Mi padre pega sus espejuelos y un botón del televisor.
Pero ¿y si la masa se desparrama de los pomos came donde ahora duerme? ¿Y si sale a la calle y empieza a pegar cabezas de indio en culos de sirenas? ¿Si se emborracha con su propio aliento y decide ser una capa geológica tiránica, como la boronilla de urbe y carne que yace en la isla o como el marabú?
Miles de envases con unos mililitros de gasolina –dos o tres dedos– acechan en los balcones y patios de toda la isla.
Cuba es un agujero negro que puede devorar, en segundos, toda la poliespuma del universo.

Esta primera aproximación y producción incluye espejos, lámparas, percheros, enchufes y tomas eléctricos, cabos de cuchillos y de punzones, joyas, envases, celosías, una gruta, textos volumétricos y otros elementos de difícil definición y usos.

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May 182013
 

CONSTRÚYALO USTED
Mueble multipropósito transformable

Por Ing. Alfredo Benjamín Fernández Barrera
Ilustración: Yury Díaz Caballero
8 enero, 2013
3er lugar Concurso Ideas Prácticas. 2011

A partir de la construcción de un banco, este podrá ser transformado en una silla doble (de posiciones opuestas con un solo espaldar), que se convierte en un asiento multiposición reclinable con solo cambiar la orien­tación del respaldo. A su vez, este puede transfigurarse en una cama-catre.

Banco
Consta de cuatro listones de madera largos y cuatro cortos. A los primeros se les hacen a todo lo largo agujeros con un taladro (diámetro de 5-6 mm, a una distancia de 60 mm, comenzando de izquierda a derecha del listón).

Las medidas deberán ser idénticas para los cuatro lis­tones ya que se utilizarán de forma paralela y ello hará que puedan adaptarse correctamente para los diferentes cambios de posiciones en el ensamblaje de los otros muebles. (Ver esquemas B, C y D)

Para conformar el cuerpo del banco se adicionan las patas y los marcos inferior y superior constituidos por listones largos y cortos (véase el esquema B).

Los listones cortos no tendrán agujeros. Las cuatro patas del banco serán clavadas o atornilladas (con tornillos tira­buzón) según prefiera el constructor o carpintero. Después de construido el cuerpo del banco se le clavará la plancha de madera de las dimensiones indicadas. Este mueble constituye la base para el ensamblaje del resto.

Esquema A

 

La silla dobe:
Al banco se le adicionará el espaldar, que se atornillará en la mitad de su longitud, como indica el esquema B. Fije el respaldo por medio de los tornillos o pernos, arandelas y tuercas correspondientes al diámetro de los agujeros realizados en los listones.

En la construcción del espaldar se podrán utilizar made­ros con las dimensiones que se indican en la lista de los materiales, en cuyas terminales se taladran agujeros, para unirlos o ensamblarlos a las barras laterales. Esta unión se hará con ayuda de tornillos tirabuzón. (Ver esquema B, posición lateral de la silla doble)

 

 

Esquema B

La silla multiposiciones
Usted podrá utilizar la misma silla doble e ir cambian­do la posición, lugar e inclinación del espaldar desator­nillándolo y luego colocándolo en la forma que desee, coordinada con el paralelismo de los agujeros realizados en los listones o barras del respaldo del mueble banco. (Ver el esquema C)

 

 

 

 

 

Esquema C

La cama-catre
Para su ensamblaje asístase de dos patas auxiliares (de iguales dimensiones a las del banco base), a las que se adicionarán dos bisagras (una para cada pata) como se indica en el esquema D en las vistas frontal y lateral. También se adicionarán dos piezas para la sujeción de las patas del espaldar, ahora convertido en bastidor. (Ver esquema D, en la vista frontal)

Con el propósito de suprimir posibles movimientos de las patas, puede unirlas con la adición de un lis­tón acoplado con tornillos tirabuzón a estas dos patas auxiliares.

Esquema D


Lista de materiales:
1- Seis listones de madera (cedro, caoba, majagua o pino) con las dimensiones siguientes:
Largo: 1000mm; ancho: 40mm; grosor: 30mm
2- Cuatro listones de cedro, caoba, majagua o pino.
Largo: 540mm; ancho: 40mm; grosor: 30mm
3- 12listones de madera (indicadas a gusto en los pun­tos 1y 2)
Largo: 600mm; ancho: 30mm; grosor: 30mm
A estos listones se le harán perforaciones con un taladro en cada punta, de acuerdo con el diámetro que se indica. (Ver todos los esquemas).
4- Plancha de madera contrachapada (playwood) con las siguientes dimensiones:
Largo: 1000mm; ancho: 600mm; grosor: 5-6mm. (El grueso de la plancha puede ser mayor o menor según la posibilidad o gusto del constructor).
5- Dos piezas de aluminio duro (bronce, acero, madera dura, etc.) con las siguientes medidas:
Largo: 500mm; ancho: 25mm; grosor: 5mm (En caso de construirse de metal).
Si se emplea madera dura las dimensiones son:
Largo: 500mm; ancho: 30mm; grosor: 20mm
6- Tornillos o pernos con sus arandelas y tuercas. (Para el ensamblaje de la silla doble, la silla multipo­siciones y en la cama-catre).
7- Tornillos del tipo tirabuzón: (Para encajar los lis­tones del espaldar, según esquema B).
8- Puntillas, para clavar los listones a las patas. (Ver esquema B vista inferior).
9- Dos bisagras grandes, que se emplearán para el ensamblaje de la cama catre. Estas bisagras se insta­larán a las patas adicionales (una en cada una). Ver esquema D y el anexo 1.

May 182013
 

Constrúyalo usted

PLOMADA
Con materiales de desecho puede hacerse esta herramienta que garantiza la verticalidad en la construcción de paredes y muros
Osmanys Pérez Peña
Versión: Yuri Díaz Caballero 
4 agosto, 2012

Materiales
-Un tubo de desodorante vacío
-Una tapa de tubo de desodorante
-Soguita, cordel o hilo
-Cemento y arena (lo necesario para rellenar el tubo de desodorante)

Pasos
1-Hacer dos orificios en la tapa del tubo de desodorante de manera que la distancia de cada uno con respecto al borde de la tapa sea igual al radio (r) del tubo más dos milímetros aproximadamente. Pasar un extremo del hilo a través de la tapa y hacer un nudo para que no se salga.
2-Abrir un orificio en el centro de la parte superior de la tapa del tubo de desodorante, pasar el otro extremo del hilo y hacer otro nudo.
3-Preparar la mezcla de cemento y arena (añadiendo un poco de agua), llenar el tubo de desodorante y esperar a que fragüe.

 

Variantes
El relleno no tiene que ser necesariamente una mezcla de cemento y arena. Se recomienda porque tiene un peso adecuado y se endurece dentro del recipiente; también se asume que el interesado en hacer la plomada pretende utilizarla en la construcción y cuente entonces con esos materiales.

No obstante, se pudiera colmar el tubo solo con arena u otro material que aporte un peso considerable, siempre que cierre adecuadamente para que al balancearse la plomada no se salga el relleno.

Una buena forma de taponar el tubo sería volver a poner la bolita en su lugar.

 

Dec 112012
 

The CASALATA (Tin House) project started with a short film which was produced during a post-graduation course in Cinema at M_EIA (International Institute of Arte, Technology and Culture) in Mindelo, Cape Verde.
The film focuses on the issue of the shortage of housing and on the problems the tin house neighbourhoods suffer from.The CASALATA film then evolved into a wider project with the intention of providing a viable strategy to improve the housing problems of Cape Verde. The result is an architectural proposal with the potential for effective implementation.

Visit: http://casalataprojecto-eng.blogspot.pt/

Nov 092012
 

 

ModOff Blog

 

What is a Mod?

 

MOD OFF

Make Do, Make Better, Make Different

Mod Off : modified objects, photographic documentation and working sketches by artists and non-artists that all utilise existing objects experimentally to create better or alternative devices.

HOW DO YOU KNOW IF IT’S A MOD:

Did I buy it?

(But no one expected it to be used like this.)

Could it not possibly have been purchased?

Did I alter it?

Made it from scratch?

Stuck it together?

Does it seem like genius?

(But you’re worried you might be alone.)

Does it do something?

Does it do something especially for you?

Is it a solution that is under appreciated?

Was it possible no one else needed this till you came along?

Does this item deserve more respect?

Does it make you happy?

 

You often don’t know what is going to happen when you Mod- Will it work? Will it break? It takes a little audacity to mess with the ordering of objects. Mods are about bending the rules so slapdash repairs, awkward fumbling creations or purposefully designed and ingeniously made objects, can all be excellent Mods. If mass machine production has made us get used to the elegance of perfection to the point where it’s the casual default for our expectations, Mods often mess with the look. Someone burnt a hole in a petticoat whilst ironing, replaced the iron shape with different fabric and even trimmed it decoratively with lace. In the context of standard repairs this might not go down as a success. But with a Mod nothing need be disguised unless you want it that way, the modifying, the shifting, the figuring it out can be seen all over the place. The petticoat is a fantastic Mod, found in an op-shop but we wish we knew who did it.

 

Amy Marjoram and Yvette King

Co-curators of Mod Off

 

 

 

Nov 072012
 

DOWNLOAD INVITATION

Architecture of Necessity
An international triennial for sustainable community building

During the autumn of 2009, Virserum Art Museum launched the international manifesto on the Architecture of Necessity.
143 entries from 28 countries were submitted for the 2010 exhibition, 42 of which went on display. Now the Architecture of Necessity is set to become an international triennial for sustainable community building.

What can be submitted?
Entries can be buildings or city and community planning projects of all sizes. Submissions have to fall within the scope of the manifesto Architecture of Necessity. Entries are accepted from professionally active individuals or legal persons such as building contractors, architectural bureaus, local government, construction firms or other companies. The submitted projects must be dated between 2010 and 2013, but do not have to be realised.

How should the entries be presented?
Entries should be presented on four A3 pages, landscape format, in one PDF document. Maximum file size 20MB. The submitted material must include a short text in english describing the project in relation to the Architecture of Necessity. The text should be in12p Helvetica Neue Light and contain no more than 2,800 characters. Site plan, plans, sections, construction details and perspectives/photographs should be enclosed.
Every entry must be submitted only once, via email. This email should contain:
Complete contact details of the participant (name, telephone number, mobile phone number, postal address and current email address), as well as the motto of the entry.
The project should be attached to the email as a single PDF document. The pdf should be named after the motto. The motto should aswell be clearly stated in the presentation text. The presentation itself shall not include name, address, company name, branding or logo.
Please submit entries to: arc@virserumskonsthall.com

Participation
Entries should be submitted to Virserum Art Museum no later than 15 February 2013. Entrants chosen for inclusion in the exhibition will be notified no later than 28 March 2013. Successful participants are then required to supply high-resolution material as instructed by Virserum Art Museum. Ajury will select three to five winners. Winners will be notified within a reasonable time prior to WOOD SUMMIT SMALAND, 26 to 27 June 2013, where they will be expected to present their entries.
Taking part in the first selection process is free of charge. Entrants who are chosen for the exhibition will be required to pay a €25O service charge per chosen project. The service charge is payable to Virserum Art Museum no later than 15 April 2013.

Publication
The winners will be announced during WOOD SUMMIT SMALAND, 26 to 27 June 2013. Entrants whose projects are chosen for presentation at the summit will be reimbursed with €1200, plus travel expenses to Virserum and WOOD SUMMIT SMALAND, as well as accommodation for one person.

Jury and exhibition
An international jury will be responsible for the selection of entries and the winners. Thejury will be led by Claes Caldenby, professor of architectural theory and history at Chalmers University of Technology in Gothenburg, Sweden. The remainingjury members will be announced at a later date. The exhibition will be held at Virserum Art Museum between 5 May and 15 September, 2013, as part of WOOD 2013.

For more information, please contact: Maria Thyberg, Project Secretary, +46 (0)49 53 15 64, maria@virserumskonsthall.com

 

APPEAL FOR AN ARCHITECTURE OF NECESSITY

Architecture responds to the most basic needs of human beings. It provides both protection from the elements of nature as well as spaces for passion and play. Architecture marks the threshold between nature and culture – it is humankind‘s foothold in the world. Architecture is the story of human lives and the development of society, of economic, social and cultural relationships.

In the media-controlled globalised society, architecture is increasingly becoming an implement for competition and the desirability of locations. Architecture becomes icons whose aim is to cause sensation. Poor city planning and property speculation result in social divisions, longjourneys and waste of resources. Human construction and habitation are key causes of environmental decay and climate change. The problems are global, as is the financial crisis that has plunged the world into recession.

Architecture is today facing challenges of a magnitude that modernism faced at the beginning of the twentieth century.
The thinking human being sees the necessity in taking these challenges seriously. Globalisation offers new solutions, just as the Architecture of Necessity creates new possibilities.

Architecture of Necessity is:

Responsible

Architecture of Necessity requires insight and professional knowledge. It reflects human needs, both immediate and distant.
lt considers all the dimensions and consequences of architecture, even those that are not always apparent. The future of architecture lie in its constraints.

Diligent
Architecture of Necessity is properly planned, considerately executed and meticulously evaluated. The planning pays attention to experience, it answers human needs, it embeds the building into its environment and the function into the building. Attention to detail and choice of material provides a proximity for users and allows for the inclusion of those involved. The evaluation generates knowledge of the continued life of the building and of future projects. Reflection ensures a long-term economy.

Sustainable
Architecture of Necessity avoids short-term solutions. Its premise is recycling, it strives to reduce transport and takes advantage of renewable resources. The Architecture of Necessity is long term and renewable. Materials are best recycled where they already exist in a building. Architecture must economise with resources and energy and show consideration for people.

Just
Architecture of Necessity counteracts social and global divisions. It prevents segregation and slums by stimulating participation and development in suburbs and favelas. It defends architecture as the right of everybody and the architectural experience as a free utility. Society shall provide the space for both the everyday and the extraordinary experiences of human life for everybody.

Open
Architecture of Necessity invites change and dialogue. It is open to rich and complex cultural traditions and narratives and is the physical embodiment of the democratic society. A building or a city is not something to be completed, it is something to be developed. The architecture that is open to change and participation will be loved and it will have a long life.

wood 2013 virserum art museum 5 may – 8 december

MORE INFO HERE and HERE

http://www.architectureofnecessity.blogspot.com/

Nov 012012
 

YERBA BUENA CENTER OF ARTS
Scaffolds are only rarely independent structures: conversation on the temporal landscape (Screening)
William Cordova’s program at Yerba Buena Center: smoke signals: viviendo pa’ la ciudad
Nov 3, 2012 2:00pm – 5:00pm
FREE with gallery admission
A double feature of Drylongso (1998), a film by Cauleen Smith, with the director in attendance, and Para construir una casa (1972) by Nicolás Guillén Landrián, which is followed by a talk on the film and a presentation on Architecture of Necessity by Miami-based artist Ernesto Oroza.

Yerba Buena Center for the Arts
701 Mission Street (at 3rd Street)
San Francisco, CA 94103-3138
415.978.ARTS (2787)

Oct 292012
 
Sep 272012
 

CA2M 23 JUNIO 2010 – XVII Jornadas de Estudio de la Imagen. El susurro de las imágenes. ERNESTO OROZA from CA2M on Vimeo.

Ernesto Oroza. CA2M 23 JUNIO 2010 – XVII Jornadas de Estudio de la Imagen.

Sep 092012
 
Mar 252012
 

Ir a descargar

Hoy en “Habalndo de Espacio” y para hablar, entre otros temas de: “arquitectura de la necesidad” estará como invitado Ernesto Oroza. A partir de las 10:00am hasta la 1:00pm en “Habana Radio”. March 23

Sep 272011
 

How bottles bring light to world’s poorest
A simple initiative in the Philippines is bringing a bit of brightness into the lives of the country’s poorest people.
< http://www.bbc.co.uk/go/em/fr/-/news/world-asia-pacific-14967535 >

from BBC

Sep 212011
 
Apr 272006
 

Architecture of Necessity. A study on transformed architecture in the contemporary Havana (working title)

ernesto oroza holguin 2003

ernesto oroza holguin 2003

Statement of neccesity. For an architecture of the necessity and the disobedience.
Ernesto Oroza, 2006

For two decades the Cubans have intervened, with their own resources, the houses and public and private spaces around, to adapt them to the new necessities and individual and family requirements. The group of these transformations includes, from the creations of new plans or added volumes, to the simple placement of fences to define and protect property limits[1]. By its expression, the result can be understood as an essential and energizer component of the contemporary identity in the Cuban cities and towns. By its impact and magnitude we can see it as a productive and demographic event that has and will have so much repercussion in the economic, urban and social reality of the Island as it occurred with the urban expansion of Havana beyond the walls, the creation of the Vedado neighbourhood or of the very Alamar at their time.
When I were aware of these interventions and they stopped to be invisible for me, I realized that the years of investigation devoted to the objects of the Especial Period[2] couldn’t have a better continuity than the meeting with, in my opinion, the most creative of the popular productive events in Cuba during the last 40 years: the Architecture of the necessity. However, I have observed in parallel to the evolution of this phenomena, the rejection by the institutions in charge of the “constructive and visual order” in the Cuban cities.  A contradictory opposition when the housing issue has been one of most difficult problems to solve by the socialist program, what forces us to a flexible and understanding glance toward this exercise of self-management, that if it really transforms the appearance and the historic essence of the city, it also solves the basic necessities of thousand of people.
Initially, and provoked by the creative exuberance of my neighbours and the extremism of the individuals and institutions in opposition to them, I gather information and analysis, that in the in the human, economic, ideological and productive order allowed me to argue the value of this phenomena as well as to take part  in some way into the originated discussions[3]. To conceptualize it as another way of expression of the architecture was the first step in my effort to validate it, I used (ironically, thinking now) dozens of concepts that had their explanation on what was happening into the cities. I used, for instance,  the term “prefab architecture” to talk about the presence, whiting the stock of materials, of elements like beams, walls and stairs collected from the ruins of old buildings, but also to reconsider the value of the structures and the architectonic objects as part of the house to be transformed whiting the process . The concept of the “extroverted architecture” to show the close relation between the necessities and the family changes (births, divorces, new jobs, etc.), with its direct expression over the structures and the facades; The “Architecture of the intervention”, to enunciate the character of urgency of these productions and its similitude with the military interventions from the temporal, strategic and programmatic point of view. I went deep on the issue of the urban integration to try to prove that the already intervened area was bigger than the virgin area and that therefore the concept of the “architectonic integration” and other related ideas were in conflict imposing the doubt on which way should then take the integration process. I found new official buildings that were starting to imitate the new visual axis that were being imposed by the transformation in the cities, due to the schematic application of the concept “integration”.
However, I am convinced today that the only concept that I should use to comment on the value of this productive phenomena, was the one of “Architecture of necessity”. It was enough. This metaphor, besides from declare and honest architecture in correspondence with the human needs, cleared up as a method to systematize and analyze the problematic issue of the necessity, its conscious at a social and individual level ant the essential role of this consciousness whiting the development of any productive or management self sufficient phenomena, almost the only ways today to solve the housing problems in the contemporary world.
Because of the central role of the necessity in the generation and regulation of this kind of architecture, is that I associated it with the natural production known as stalactites and stalacmites, where the shape is the result of a fluid movement of the materials attracted by the gravitational force. In this popular architecture, the irrepressible movement of the materials also produces a grid of lines and holes, a superposition of layers and structures that as in the natural process of sedimentation are supported one over the other. This fluid movement answers to such a powerful and unavoidable strength like the one of gravity: the force of the necessity. The bourgeois stigmas that sanction as weak to the needed and vulgar to those that express their demands, and that finish for manipulate and censor the creative spirit of those that don’t have basic means of life and that therefore are pushed to disobey the rules of the contexts were they live,  still fly among all of us.
Therefore when some people decide to express their demands to alive voice in a direct way, without chastity or modesty, by the creation of solutions to their necessities they undress one of the most contradictive problems of the contemporary life: the insensibility we have acquired to elude our truly needs, and the ability we have gained to fabricate pseudo necessities or accept that others do it for us.
I find this conscious and this liberation as the first value to study in this creative Cuban phenomenon. Later, of course, we shall understand and synthesize the group of thecultural, economical and ideological relations that give sense to the event to extract from it applicable theorems to professional fields in design and architecture, and also to many others like politics.
Now I have new personal statements and others in common with the team that I now collaborate with. From diversity of issues and at an individual level, I am interested in the strategies to disobey or to take shortcuts in front of the legal regulations that control the fabrication and the property: interstices that allow to deceive definitions of a stair -for instance-, from the legal point of view and sets into conflict the semantic of the architectonic object and of the constructive process that give sense to it.
I share lots of essential interrogations with the team like the eternal questions: ¿is this a house? ¿Is this architecture or demotecture, or subtecture? ¿How to extrapolate so much popular nowhow and experience into professional practices that have shown certain myopia, like design and architecture?. How to help into the evolution, unstoppable in today’s world, of the family self-sufficiency in fields that important as energy and construction?. I whish I could comment you right now on those answers, I am already anxious, but it is a long trip.


[1] The creative-productive phenomenon mentioned here it is incorporated into a popular movement more complex and more integrative that includes all the popular efforts of self-management developed to face the difficult economic crisis of the nineties in all the sectors of the life of the country.
[2]  The Special Period in time of peace was officially defined in the Museum of the Revolution like “a program of economic urgency instituted to be able to resist and to continue our development program, in front of the fall and disappearance of the socialist field and the existence of a reinforced blockade.”
[3]  These first approaches can be founded in the book Objets Reinventes. La création Populaire à Cuba. Editions Alternative. 2002, Paris. Specifically in the chapter entitled: Une ville qui croît à l’Interieur, architecture de la nécessité.



Mira Kongstein
Modified architecture is on no account a special phenomenon of Cuba and Havana. Modifications have always been made, everywhere: Most of us like to decide how our surroundings should be, according to taste and needs. The exceptional about Havana is the massive presence of these modifications, and their strong visual character – to the extent that the architecture of Havana might just as well be characterized as a modified architecture or as a colonial architecture. The modifications have become the face of Havana.
It was these modifications that made such a strong impression on me the first time I visited Havana on a study trip in 2003, and since that time the subject has fascinated and interested me. Havana as an example starts a numerous important architectonical discussions, theoretical as well as practical.
We are used to think about architecture as a finished whole. Still, just a few houses are left untouched as the architect thought and drew them: the people living in the houses add theirs to it, and as time pass by the house changes. Functions change, additions and divisions are made, and so new layers are added to the original structure. The architecture of Havana opens to see architecture as a process in time instead of a closed object.
Thus the house can be viewed upon as an open work, where the modifications are concrete expressions of the co-creation of the habitant. A lot of architects want to create an open, flexible architecture. The houses of Havana were never intended to be flexible when they were built. Still, they can contain a seemingly infinite number of changes, and they are indeed changed a lot more than the intended flexible structures of the architects of the sixties and seventies. It looks as though the fixed structures in the old buildings of Havana have a special strength in them to carry these changes. In this way the architecture of Havana puts in perspective the question of flexibility in architecture.
In large, the modifications are produced by non-professionals, funded in a need and executed with the available materials. Thus they represent a vernacular architecture of an extent unusual today, where most of the architectonical process is controlled by politicians and architects. Vernacular architecture has always been a source of inspiration for architects, since this direct translation of a need into a building structure often results in a strong architectonic expression. Here Havana offers us a unique possibility to study a contemporary vernacular architecture in an urban context.
Transformation of existing structures for new functions is of high relevance in Europe today. According to the European building culture, where buildings have a long lifetime, we have the building mass needed, but their functions have to be changed in order to be useful to the society as it is arranged today. The need of these transformations is extent, and this forms a great task for today’s architects. We can learn from Havana how new layers of significance can be added to our structures, so the process can go on and the houses keep living.
As Old Havana is restored today, the process the houses have gone trough is not represented, and the traces time has set are removed to come closer to the “original” expression, and to give them a clean face. The ongoing restoration of Old Havana is highly needed to prevent a total decay, but it is precarious to have a more nuanced discussion of which principles that ought to be the base of the restoration. This is necessary so that Havana will not turn out to be a scenographic city where the original form is kept, but is emptied of meaning and lived life.
For me, the modifications of Havana have been the opening to see architecture in a different way, to me a way that make architecture more interesting, open and close to real life. By pointing out this architecture and searching to learn from Havana, I hope we can find an alternative to the smooth, well-planned, hyper-aesthetic architecture that rules the world of architecture today.

Maja Asaa
Sometimes it´s necesary to look behind the facade of the cultural images of our everyday life. In this way we can turn our imaginations and prejujeces into a a complex picture containing positive and negative sides.
Everyday many Cuban inhabitants are forced to modify their house. As a consequense of lacking resources all kinds of buildings: old palaces, former commercial buildings etc. are occupied for housing purposes and the houses are constanly being modified to match the changing social situation. The modifications leave a remarkable impression on the architectural image in Cuba – especially in the dense parts of Havana City. The houses are like architectural collages of several generations, constantly being modified according to the social circumstances.
In this poetic image the Cuban people live. But the poetry turns into hardcore reality when you enter the houses and see the background of the picture: survival.
You can look upon the modified houses in many ways. They could be regarded as absurdities, a disformation of poverty and ignorance blemishing the architectural ideals. As a foreigner you could be seduced to see the architecture as pure esthetics through the romantic veil of exotic shapes and artistic color palettes.
The situation of the modified houses are, without discussion, critical, but nevertheless, necessity has also provoked the creation of some incredible architectural inventions in the effort to satisfy the changing social circumstances within the same frame or in the attempt to get a house at all.
My personal intention with the project is to look behind the façade of the modified houses and look upon them with professional eyes. My purpose is to see the modifications as concrete architectural solutions and their relation to the social, cultural and environmental circumstances. I hope that the project can motivate a discussion about the housing situation in Cuba and the possibilities to regard the modified architecture as a valuable potential in terms of approaching the future urban– and housing development. In Cuba and abroad.
Working as an architect, in particular with housing problems in Denmark, I think it could be interesting and relevant to make some reflections of the Cuban modifications in a Danish and international context. Accommodating a steadily growing population on even less square meters is a global architectural challenge, which all cities of today have to face. In terms of handling this specific problem density is the buzz word. Therefore a great issue is to develop smaller houses with a maximum use of square meters. To secure the concentration of the cities and prevent Urban sprawl, today office and industrial buildings are converted into houses in Denmark and other European cities.
Reflection of the Cuban modifications could be interesting, as well, seen in relation to the new social requirements to the Danish houses. In Denmark the accelerated change of society is for instance reflected in the family structures, that have changed radically within the last years. The strong influence of individualism has, among other things, created an increasing amount of singles of all ages. Many people are divorced and married several times, part time children live half time with the seperated parents. But the new life styles are still not evident in our houses, which means that a large amount of houses doesn’t match the actual social situation of today’s families. Most of the houses are still being built like a nuclear family model. One of the greatest challenges in the Danish housing debate of today is therefore, how to develop houses that match the actual family structures.
I hope that this project can throw light upon the traditions in Cuba and Denmark and thereby contribute to a reverse extension of the professional and cultural conceptions in both cultures.
Sometimes we need to see your own culture thorugh the light of another to see it clearly – in this case through the light of the modified Cuban architecture.