Aug 032016
 
Soldadora/ welding machine, Habana - 2014. Photo: Glexis Novoa.

Soldadora/ welding machine, Habana – 2014. Photo: Glexis Novoa.

El señor Ernesto B. vive en una lujosa casa de dos plantas, en un barrio importante de Cárdenas, provincia Matanzas. En Cárdenas, una ciudad con mar, pero de espaldas a él, y construida sobre una ciénaga, pero sin alcantarillado, hay dos acueductos. Uno, digamos, en la zona urbana, y el otro al sur de la ciudad, en las afueras. El barrio de Ernesto B. se abastece con el agua del acueducto de las afueras, y a las casas que se abastecen con el agua de ese acueducto el Estado ha comenzado a instalarles, progresivamente, contadores en la tubería de entrada. Tal como ya sucedió en Varadero, se piensa que de un momento a otro la ciudad, o al menos buena parte de ella, funcione bajo el mismo sistema: con las residencias pagando por el servicio de agua lo que realmente gastan, y no una tarifa fija. A saber: dos, tres pesos cubanos. Calderilla, realmente.

Para leer más: http://www.periodismodebarrio.org/2016/08/02/el-desvio/

Jun 082014
 

SEE INTERVIEW HERE: http://issuu.com/editora3/docs/select_10_desgustacao/87?e=1818451/1345734

En que medida se puede decir que Habana es o fue la utopía de Miami?

Es difícil para mi ver estas dos ciudades como modelos utópicos relacionados entre ellos. Prefiero bordear las respuestas obvias y empujar la cuestión en otra dirección. Pienso que ambas comparten un ideal de “progreso”. Creo que ISO –en su constitución como ideal de calidad – ha modelado en ambos territorios el mismo paradigma utópico. En el año 1962 Che Guevara, en su función como Ministro de Industrias, envió a la Organización Internacional para la Normalización (ISO) la solicitud de Cuba para ingresar como miembro y creó la Dirección de Normas y Metrología del Ministerio de Industrias. No hay dudas que Guevara comprendió muy pronto la fatalidad y unidireccionalidad capitalista del “desarrollo”. Desde ese momento, solo dos años después del triunfo de la revolución, la Habana y Miami compartían un ideario utópico global que pudiéramos llamar Para-ISO. Se hizo evidente desde entonces la imposibilidad de articular, desde el aislamiento, otra noción de progreso. En el 2007 se publicó en Cuba un documento oficial con fines pedagógicos bajo el titulo Cultura por la Calidad, no puedo dejar de entenderlo como un manifiesto capitalista.

En que medida Miami se puede decir es o fue la utopía de Habana?

Te respondo con una broma del imaginario vernáculo cubano. José Martí, apóstol de la independencia cubana, escribió un día antes de su muerte una fuerte sentencia antimperialista tras algunos años viviendo en Estados Unidos: “Viví en el monstruo, y le conozco las entrañas.”  Algunos cubanos parafrasean la frase apoyados en una quasi-homofonía: “Viví en el monstruo, y como lo extraño.”  
Entre algunas de las constantes en la relación de amor/odio entre Cuba y Estados Unidos esta la empatía del cubano por la cultura del american invention y la noción de desarrollo que esta cultura fomenta.

Habana como distopia:

El modelo de la Habana como Ruina es distópico desde mi perspectiva. Palacetes carcomidos y autos viejos son útiles desde ambos lados de la ideología.  Los turistas de visita en la isla, los nostálgicos de Miami, los arquitectos cubanos vinculados a la preservación de la ciudad histórica y el gobierno comunista promueven el detritus de un edificio derrumbado como polvo de ruina. Agitado por los soplos retóricos, este polvo espesa tanto la atmosfera nostálgica como la nebulosa romántica revolucionaria.  Sin embargo para un ciudadano de a pie el polvo del derrumbe es una materia prima que puede mezclar con el cemento para adaptar y ampliar su deteriorada y constreñida vivienda.  Allí donde los ruinólogos ven un capitel neo-clásico destruido que remite al pasado glorioso de la nación y hacen dinero con la imagen,  los cubanos viviendo bajo la urgencia notan únicamente las cualidades físicas de la columna como un punto de apoyo donde comenzar una escalera o apoyar un tanque de agua para el nuevo baño.

Miami como distopia:

Recientemente he escrito un texto en colaboración con Gean Moreno sobre el universo productivo y simbólico del souvenir. Lo vemos como un ámbito con potencialidad especulativa en relación a la ciudad. En uno de los pasajes del texto comentamos sobre una hipotética invasión de una masa cerámica esmaltada genérica, que se representa a si misma y que llega a Miami como souvenir en barcos desde China. La “masa maléfica” como la nombramos, invade los puestos de ventas para turistas, empuja y cubre a flamencos-termómetros y patas de cocodrilo-llaveros. En su encuentro con el sol floridano la masa maléfica arroja un fulgor cegador que termina por borrar la ciudad.

Del punto de vista de la arquitectura, Havana es la Arquitectura de la Necesidad. Y Miami? Porque?

Miami es una Ciudad Genérica y su arquitectura ha sido regulada y estandarizada progresivamente. Es una arquitectura que parece diseñada y producida únicamente para ser inspeccionada por los agentes de seguros y generada bajo las normativas y procesos de estandarización del comercio internacional. La materia genérica que toma forma en Miami es transnacional por lo que evacua rápidamente cualquier sedimento de identidad. Es una ciudad del futuro y esta deviniendo, salvo que el mar la cubra, en un prototipo de la ciudad genérica como la que vaticinaron los arquitectos radicales de Archizoom y Superstudio. Pero la ciudad genérica como una superficie continua es autista, es indiferente al campo social inmediato por lo que en su interior hay zonas irresueltas donde abundan grupos humanos desfavorecidos que se valen temporalmente de la Arquitectura de la Necesidad.

Desde Miami como ves Habana?

Percibo a la Habana, desde que vivía allí, como un lugar donde se ha estigmatizado la creatividad y se ha restringido y hasta criminalizado la iniciativa individual. La inventiva que se le reconoce al pueblo cubano ha estado signada muchas veces por la ilegalidad. Es paradójico, pero los cubanos incitados por la frase guevariana “Obrero construye tu maquinaria” terminaron usando su creatividad para sobrevivir la ineficiencia del régimen comunista que el mismo Guevara ayudo a instaurar. Miami no aporta mucho a esta percepción.

Desde Habana, como ves Miami?

Desde la Habana veía a Miami como ahora. Un lugar, como en casi todas las ciudades burguesas, donde se ha estigmatizo la necesidad. Un lugar donde el necesitado es sancionado como débil, y vulgar si expresa sus demandas. La Habana aporta a esta percepción cierta desesperanza, pareciera como si todos los sistemas constriñeran la creatividad.

Dec 012013
 

Descargar PDF: La arquitectura revolucionaria del tercer mundo Fernando Salinas

“Un fantasma recorre Ios caminos de la arquitectura moderna, transforméndola desde sus raices: el fantasma de las necesidades del Tercer Mundo, del mundo subdesarrollado, tricontinental.” Fernando Salinas, 1967

Jun 182013
 

En el año 2005, elaboré un proyecto de investigación bajo el titulo Un mapa cubano de los materiales.  La elaboración se acompañó de una aplicación a las becas Guggenheim del 2006. El proyecto no fue seleccionado pero esto no impidió la realización de algunos trabajos entre los que destacan los siguientes: el video de este post, Piedras en Aguacate; una serie fotográfica de Cristos moldeados en cemento en el cementerio de Aguacate, un video sobre 78 sillas de cabillas de construcción que copian el modelo de silla No. 420C de Harry Bertoia colectadas en el Liceo de Aguacate. En los años posteriores se han sumado a este mapa otros materiales.

Proyecto presentado a la beca Guggenheim 2006 (versión español):

Titulo: Un Mapa Cubano de los Materiales.
Autor: Ernesto Oroza

Temática

¿Cómo se relaciona el cubano con el oro, el cemento, el azogue? ¿Cómo, donde y cuando los produce, consume o vende? ¿Qué afectos les regala por su utilidad, su valor monetario, su prestigio social? ¿Cómo varían estas relaciones según los contextos culturales y geográficos?

Convencido de la importancia que tiene para el arte el ejercicio de conciencia, y de la necesidad de llevar a cabo registros analíticos-sintéticos sobre el presente cubano, pretendo confeccionar un Mapa sobre los Materiales[1] en sus relaciones con los Cubanos.

Antecedentes

En mis investigaciones anteriores, me aproximé a fenómenos productivos y sociales ocurridos en Cuba tras la caída del muro de Berlín hasta el presente[2]. Estos fenómenos, indicativos de estrategias de sobrevivencia popular y oficial, derrocharon astucias, urgencias y desobediencias (legales, políticas o tecnológicas) del cubano ante las penurias sociales y económicas. La conciencia de la necesidad y su revelación pública, liberó un movimiento productivo popular sin precedente en nuestra historia (Ver mi libro “Objets reinventes” adjuntado a este dossier). La materialidad producida en el marco de dicho evento es singular. En primer lugar, por la masiva formación técnico profesional del cubano durante cuarenta años de estudios gratuitos hasta la universidad; en segundo lugar por la homogeneidad de la cultura material anterior, tras décadas de monótonas producciones masivas con fines sociales; y en tercer lugar porque la necesidad afectó a todas las capas de la población, colocando en iguales condiciones a cirujanos, músicos, amas de casa, mecánicos, deportistas, campesinos, etc.

Mis registros a través de la fotografía, el video, la entrevista, y mis procesos de análisis y creación  expresados a través de objetos tesis, fotografías, impresos, exposiciones, textos y videos han recogido las tesis guías “Objeto de la necesidad”, “Declaración de necesidad” y “Desobediencia tecnológica”, y otras específicas sobre fenómenos como la reparación, producción familiar, hibridación y arquitectura anónima popular, entre otros. 

Declaración de intención

Por necesidad y como gesto de continuidad con mi proyecto general, realizaré una aproximación al universo de relaciones que establece el cubano con los materiales que le rodean. La investigación, tomará la estructura, pretensiones e ideología de un mapa, combinando datos cualitativos con poéticos, diferentes niveles icónicos en las representaciones y una amplia cobertura a temas desde las tecnologías hasta la presencia de lo material en la oralidad de la isla. La profundidad teórico-conceptual estará propiciada por las siguientes nociones:

  1. La relación individuo/material refleja el enfrentamiento del cubano a la lógica y estado económico mundial actual, con sus respectivos conflictos entre lo global y lo local, entre la autogestión creativa y la autocomplacencia consumista.
  2. Al hacer este mapa haré un grafico social, psicológico, tecnológico y estético sobre las ciudades y los procesos domésticos y públicos que las construyen y transforman.
  3. El estudio trascenderá las fronteras del marco histórico de los años 90 (el que ha caracterizado mi trabajo) y del territorio nacional cubano (puede ser de interés abarcar contextos disímiles que permitan comparación efectivas: Habana – Miami, por ejemplo)

Por otra parte la investigación aportará nuevos datos a mis anteriores estudios en los campos de los objetos, la arquitectura y la grafica popular; y por si misma conformará, en su perfil más práctico, una base de datos para futuras investigaciones sobre cultura material de Cuba.

Objetivos
I.     Registrar, analizar y sintetizar las relaciones culturales existentes entre el cubano y los materiales que le rodean.
II.     Elaborar formas de presentación del conocimiento procesado, combinando datos cualitativos con datos y aproximaciones sintéticas.

Metodología

La idea del Mapa, como figura metodológica y metáfora geográfica conceptual, favorece el movimiento entre diferentes niveles de información y síntesis, y abarcar tópicos distantes pero tentadores de ser reunidos en un mismo proceso de análisis[3]. El mapa incluirá decenas de materiales con sus respectivos emplazamientos en la geografía, los circuitos productivos y de consumo, y las representaciones culturales de dichos materiales. El volumen de información previsto y sus características me permiten prever un Mapa multimedia que podrá tomar forma en un libro, en videos documentales y en el contexto de  exposiciones u otras salidas que me permitan fusionar datos cualitativos resultados la propia investigación con mis aproximaciones conceptuales y experimentales. Como prueba de estudio he realizado un primer acercamiento a dos materiales, la Piedra y el Azogue. Los primeros resultados pueden ser vistos en la exposición Cuantos Somos (ver diapositivas).

Como parte del desarrollo de este mapa elaboraré una materoteca empírica.

Plan

Por su envergadura el proyecto necesita, como mínimo, 1 año de trabajo. Pudiendo comenzar desde el inicio del segundo semestre del 2006 y abarcar la primera mitad del 2007. El proceso se organizará en tres cuatrimestres: 

Etapa 1

Tarea: Registro* Incluye toda forma de adquisición de datos, desde registros en video, fotografía y entrevistas hasta la propia recolección.

Tiempo: 4 meses

Medios: Video; Fotografía digital con cámara y escáner, Fotografía analógica. Grabador de audio.

Etapa 2

Tarea: Procesamiento de información, análisis y síntesis: Etapa que va desde la redefinición de enunciados hasta la elaboración conceptual y sintética.

Tiempo: 4 meses

Medios: Ordenador con programas de edición y manejo de información, medios para la acumulación y ordenamiento de la información según los medios usados en la primera tarea.

Etapa 3

Tarea: Concepción y elaboración de piezas, instalaciones, publicaciones.

Tiempo: 4 meses

Medios: Ordenador con programas de edición de video y manejo de información, medios para la impresión y publicación, medios manuales de fabricación, montaje e instalación.

*Como en mis trabajos anteriores esta tarea permanece paralela a todo el proceso de investigación, tratando de actualizar e enriquecer la base de datos hasta el final del proyecto.


[1] El concepto Material(es) y su acepción materia prima son las formas más contemporáneas de presencia de la matérico en nuestra cultura. Desde que convenimos nombrar determinada materia y reconocemos sus cualidades físicas y potencialidades productivas, económicas o simplemente semióticas o místico-religiosa estamos dando el primer paso transformador, desde el punto vista social, de la materia en material.

[2] Este periodo fue denominado po el gobierno como “Periodo Especial en tiempo de paz”, oficialmente definido en el Museo de la Revolución como: “un programa de urgencia económica frente a la caída y desaparición del campo socialista y la existencia de un bloqueo recrudecido, instituido a fin de ser capaces de resistir y continuar nuestro programa de desarrollo…”. Su carácter supuestamente transitorio queda fijado en el propio nombre que se le dio.

[3] El cobre por ejemplo tiene, después de procesado, un amplio uso en la industria de las comunicaciones, la metalurgia, electro física, etc. Sin embargo en su condición bruta, tal como se encuentra en la roca, carga, en el contexto religioso de Santiago de Cuba y en todo el país, la función místico religiosa de proteger a los devotos de la Virgen de la Caridad del Cobre.

 

May 282013
 

100 Urban Trends: A Glossary of Ideas from the BMW Guggenheim Lab

The architecture of necessity is design conducted by everyday citizens in response to individual or collective needs and site-specific conditions. Due to political restrictions and/or low-income scenarios, neighborhoods and individuals make customized and informal alterations to their living spaces, thus creating innovative new typologies for architecture and urbanism. Ernesto Oroza coined the term in his 2006 book, For an Architecture of Necessity and Disobedience, to refer to the efficiency and ingenuity of Cuban citizens under Fidel Castro’s regime and their approach to self-made solutions for their everyday needs.

May 202013
 

La fusión de gasolina y espuma de poliestireno (poliespuma) se ha usado en Cuba por muchos años. El combustible consume cada molécula de oxigeno derritiendo el plástico hasta convertirlo en una masa grisácea que toma diversas contexturas en relación a la proporción. La voracidad de la gasolina en el proceso produce, al observarlo, cierta fascinación, metros cúbicos de poliespuma son absorbidos hasta desaparecer en un instante. La mezcla se utiliza para sellar peceras y fisuras en las ventanas y muros, reparar espejos, hacer lámparas uniendo fragmentos de vidrio. Recuerdo una guitarra reparada, unos espejuelos, un botón de un televisor, álbumes fotográficos que exhalaban al abrirlos, con las memorias, olor a combustible pues las fotos fueron pegadas con esta supermasa.

MANIFIESTO DE POLIESPUMA CON GASOLINA.

Una materia gris chorrea por toda la isla.
Se mete entre las dos mitades de una sirena, se asienta bajo la cabeza de un indio americano en un altar, se derrama bajo la copa de una santa de yeso.
Dicen que las colas de los cóndores de Allende (1972) fueron pegadas con esta masa años más tarde, después del desastre en la Academia de Ciencias.
Matilde abre un álbum de fotos y llora por el olor a combustible.
Con las plantas de montaje de televisores Caribe llegó la poliespuma a Cuba, la trajeron los soviéticos. También trajeron gasolina.
Fueron los soviéticos, pero ya toda esa baba había salido de la tierra para pegar cuellos, vientres y patas de caballos de porcelana, también salidos de la tierra.
Sale de las entrañas pero la escupió el cielo en Trảng Bàng.
La ciudad huele como Doha.
Del desayuno bajo una lámpara art noveau –arte nuevo de verdad diría Feijóo– la masa sube contorneándose como bejuco; reúne cada pedazo roto de vidrio mientras se deja atravesar por la luz.
Preparar la mezcla, además de oxígeno, consume tiempo. Acumular una cantidad útil toma semanas.
Mi padre pega sus espejuelos y un botón del televisor.
Pero ¿y si la masa se desparrama de los pomos came donde ahora duerme? ¿Y si sale a la calle y empieza a pegar cabezas de indio en culos de sirenas? ¿Si se emborracha con su propio aliento y decide ser una capa geológica tiránica, como la boronilla de urbe y carne que yace en la isla o como el marabú?
Miles de envases con unos mililitros de gasolina –dos o tres dedos– acechan en los balcones y patios de toda la isla.
Cuba es un agujero negro que puede devorar, en segundos, toda la poliespuma del universo.

Esta primera aproximación y producción incluye espejos, lámparas, percheros, enchufes y tomas eléctricos, cabos de cuchillos y de punzones, joyas, envases, celosías, una gruta, textos volumétricos y otros elementos de difícil definición y usos.

more info here

 

May 182013
 

Constrúyalo usted

PLOMADA
Con materiales de desecho puede hacerse esta herramienta que garantiza la verticalidad en la construcción de paredes y muros
Osmanys Pérez Peña
Versión: Yuri Díaz Caballero 
4 agosto, 2012

Materiales
-Un tubo de desodorante vacío
-Una tapa de tubo de desodorante
-Soguita, cordel o hilo
-Cemento y arena (lo necesario para rellenar el tubo de desodorante)

Pasos
1-Hacer dos orificios en la tapa del tubo de desodorante de manera que la distancia de cada uno con respecto al borde de la tapa sea igual al radio (r) del tubo más dos milímetros aproximadamente. Pasar un extremo del hilo a través de la tapa y hacer un nudo para que no se salga.
2-Abrir un orificio en el centro de la parte superior de la tapa del tubo de desodorante, pasar el otro extremo del hilo y hacer otro nudo.
3-Preparar la mezcla de cemento y arena (añadiendo un poco de agua), llenar el tubo de desodorante y esperar a que fragüe.

 

Variantes
El relleno no tiene que ser necesariamente una mezcla de cemento y arena. Se recomienda porque tiene un peso adecuado y se endurece dentro del recipiente; también se asume que el interesado en hacer la plomada pretende utilizarla en la construcción y cuente entonces con esos materiales.

No obstante, se pudiera colmar el tubo solo con arena u otro material que aporte un peso considerable, siempre que cierre adecuadamente para que al balancearse la plomada no se salga el relleno.

Una buena forma de taponar el tubo sería volver a poner la bolita en su lugar.

 

Dec 112012
 

The CASALATA (Tin House) project started with a short film which was produced during a post-graduation course in Cinema at M_EIA (International Institute of Arte, Technology and Culture) in Mindelo, Cape Verde.
The film focuses on the issue of the shortage of housing and on the problems the tin house neighbourhoods suffer from.The CASALATA film then evolved into a wider project with the intention of providing a viable strategy to improve the housing problems of Cape Verde. The result is an architectural proposal with the potential for effective implementation.

Visit: http://casalataprojecto-eng.blogspot.pt/

Nov 012012
 

YERBA BUENA CENTER OF ARTS
Scaffolds are only rarely independent structures: conversation on the temporal landscape (Screening)
William Cordova’s program at Yerba Buena Center: smoke signals: viviendo pa’ la ciudad
Nov 3, 2012 2:00pm – 5:00pm
FREE with gallery admission
A double feature of Drylongso (1998), a film by Cauleen Smith, with the director in attendance, and Para construir una casa (1972) by Nicolás Guillén Landrián, which is followed by a talk on the film and a presentation on Architecture of Necessity by Miami-based artist Ernesto Oroza.

Yerba Buena Center for the Arts
701 Mission Street (at 3rd Street)
San Francisco, CA 94103-3138
415.978.ARTS (2787)

Sep 272012
 

CA2M 23 JUNIO 2010 – XVII Jornadas de Estudio de la Imagen. El susurro de las imágenes. ERNESTO OROZA from CA2M on Vimeo.

Ernesto Oroza. CA2M 23 JUNIO 2010 – XVII Jornadas de Estudio de la Imagen.

Sep 092012
 
Mar 252012
 

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Hoy en “Habalndo de Espacio” y para hablar, entre otros temas de: “arquitectura de la necesidad” estará como invitado Ernesto Oroza. A partir de las 10:00am hasta la 1:00pm en “Habana Radio”. March 23

Sep 212011
 
Apr 272006
 

Architecture of Necessity. A study on transformed architecture in the contemporary Havana (working title)

ernesto oroza holguin 2003

ernesto oroza holguin 2003

Statement of neccesity. For an architecture of the necessity and the disobedience.
Ernesto Oroza, 2006

For two decades the Cubans have intervened, with their own resources, the houses and public and private spaces around, to adapt them to the new necessities and individual and family requirements. The group of these transformations includes, from the creations of new plans or added volumes, to the simple placement of fences to define and protect property limits[1]. By its expression, the result can be understood as an essential and energizer component of the contemporary identity in the Cuban cities and towns. By its impact and magnitude we can see it as a productive and demographic event that has and will have so much repercussion in the economic, urban and social reality of the Island as it occurred with the urban expansion of Havana beyond the walls, the creation of the Vedado neighbourhood or of the very Alamar at their time.
When I were aware of these interventions and they stopped to be invisible for me, I realized that the years of investigation devoted to the objects of the Especial Period[2] couldn’t have a better continuity than the meeting with, in my opinion, the most creative of the popular productive events in Cuba during the last 40 years: the Architecture of the necessity. However, I have observed in parallel to the evolution of this phenomena, the rejection by the institutions in charge of the “constructive and visual order” in the Cuban cities.  A contradictory opposition when the housing issue has been one of most difficult problems to solve by the socialist program, what forces us to a flexible and understanding glance toward this exercise of self-management, that if it really transforms the appearance and the historic essence of the city, it also solves the basic necessities of thousand of people.
Initially, and provoked by the creative exuberance of my neighbours and the extremism of the individuals and institutions in opposition to them, I gather information and analysis, that in the in the human, economic, ideological and productive order allowed me to argue the value of this phenomena as well as to take part  in some way into the originated discussions[3]. To conceptualize it as another way of expression of the architecture was the first step in my effort to validate it, I used (ironically, thinking now) dozens of concepts that had their explanation on what was happening into the cities. I used, for instance,  the term “prefab architecture” to talk about the presence, whiting the stock of materials, of elements like beams, walls and stairs collected from the ruins of old buildings, but also to reconsider the value of the structures and the architectonic objects as part of the house to be transformed whiting the process . The concept of the “extroverted architecture” to show the close relation between the necessities and the family changes (births, divorces, new jobs, etc.), with its direct expression over the structures and the facades; The “Architecture of the intervention”, to enunciate the character of urgency of these productions and its similitude with the military interventions from the temporal, strategic and programmatic point of view. I went deep on the issue of the urban integration to try to prove that the already intervened area was bigger than the virgin area and that therefore the concept of the “architectonic integration” and other related ideas were in conflict imposing the doubt on which way should then take the integration process. I found new official buildings that were starting to imitate the new visual axis that were being imposed by the transformation in the cities, due to the schematic application of the concept “integration”.
However, I am convinced today that the only concept that I should use to comment on the value of this productive phenomena, was the one of “Architecture of necessity”. It was enough. This metaphor, besides from declare and honest architecture in correspondence with the human needs, cleared up as a method to systematize and analyze the problematic issue of the necessity, its conscious at a social and individual level ant the essential role of this consciousness whiting the development of any productive or management self sufficient phenomena, almost the only ways today to solve the housing problems in the contemporary world.
Because of the central role of the necessity in the generation and regulation of this kind of architecture, is that I associated it with the natural production known as stalactites and stalacmites, where the shape is the result of a fluid movement of the materials attracted by the gravitational force. In this popular architecture, the irrepressible movement of the materials also produces a grid of lines and holes, a superposition of layers and structures that as in the natural process of sedimentation are supported one over the other. This fluid movement answers to such a powerful and unavoidable strength like the one of gravity: the force of the necessity. The bourgeois stigmas that sanction as weak to the needed and vulgar to those that express their demands, and that finish for manipulate and censor the creative spirit of those that don’t have basic means of life and that therefore are pushed to disobey the rules of the contexts were they live,  still fly among all of us.
Therefore when some people decide to express their demands to alive voice in a direct way, without chastity or modesty, by the creation of solutions to their necessities they undress one of the most contradictive problems of the contemporary life: the insensibility we have acquired to elude our truly needs, and the ability we have gained to fabricate pseudo necessities or accept that others do it for us.
I find this conscious and this liberation as the first value to study in this creative Cuban phenomenon. Later, of course, we shall understand and synthesize the group of thecultural, economical and ideological relations that give sense to the event to extract from it applicable theorems to professional fields in design and architecture, and also to many others like politics.
Now I have new personal statements and others in common with the team that I now collaborate with. From diversity of issues and at an individual level, I am interested in the strategies to disobey or to take shortcuts in front of the legal regulations that control the fabrication and the property: interstices that allow to deceive definitions of a stair -for instance-, from the legal point of view and sets into conflict the semantic of the architectonic object and of the constructive process that give sense to it.
I share lots of essential interrogations with the team like the eternal questions: ¿is this a house? ¿Is this architecture or demotecture, or subtecture? ¿How to extrapolate so much popular nowhow and experience into professional practices that have shown certain myopia, like design and architecture?. How to help into the evolution, unstoppable in today’s world, of the family self-sufficiency in fields that important as energy and construction?. I whish I could comment you right now on those answers, I am already anxious, but it is a long trip.


[1] The creative-productive phenomenon mentioned here it is incorporated into a popular movement more complex and more integrative that includes all the popular efforts of self-management developed to face the difficult economic crisis of the nineties in all the sectors of the life of the country.
[2]  The Special Period in time of peace was officially defined in the Museum of the Revolution like “a program of economic urgency instituted to be able to resist and to continue our development program, in front of the fall and disappearance of the socialist field and the existence of a reinforced blockade.”
[3]  These first approaches can be founded in the book Objets Reinventes. La création Populaire à Cuba. Editions Alternative. 2002, Paris. Specifically in the chapter entitled: Une ville qui croît à l’Interieur, architecture de la nécessité.



Mira Kongstein
Modified architecture is on no account a special phenomenon of Cuba and Havana. Modifications have always been made, everywhere: Most of us like to decide how our surroundings should be, according to taste and needs. The exceptional about Havana is the massive presence of these modifications, and their strong visual character – to the extent that the architecture of Havana might just as well be characterized as a modified architecture or as a colonial architecture. The modifications have become the face of Havana.
It was these modifications that made such a strong impression on me the first time I visited Havana on a study trip in 2003, and since that time the subject has fascinated and interested me. Havana as an example starts a numerous important architectonical discussions, theoretical as well as practical.
We are used to think about architecture as a finished whole. Still, just a few houses are left untouched as the architect thought and drew them: the people living in the houses add theirs to it, and as time pass by the house changes. Functions change, additions and divisions are made, and so new layers are added to the original structure. The architecture of Havana opens to see architecture as a process in time instead of a closed object.
Thus the house can be viewed upon as an open work, where the modifications are concrete expressions of the co-creation of the habitant. A lot of architects want to create an open, flexible architecture. The houses of Havana were never intended to be flexible when they were built. Still, they can contain a seemingly infinite number of changes, and they are indeed changed a lot more than the intended flexible structures of the architects of the sixties and seventies. It looks as though the fixed structures in the old buildings of Havana have a special strength in them to carry these changes. In this way the architecture of Havana puts in perspective the question of flexibility in architecture.
In large, the modifications are produced by non-professionals, funded in a need and executed with the available materials. Thus they represent a vernacular architecture of an extent unusual today, where most of the architectonical process is controlled by politicians and architects. Vernacular architecture has always been a source of inspiration for architects, since this direct translation of a need into a building structure often results in a strong architectonic expression. Here Havana offers us a unique possibility to study a contemporary vernacular architecture in an urban context.
Transformation of existing structures for new functions is of high relevance in Europe today. According to the European building culture, where buildings have a long lifetime, we have the building mass needed, but their functions have to be changed in order to be useful to the society as it is arranged today. The need of these transformations is extent, and this forms a great task for today’s architects. We can learn from Havana how new layers of significance can be added to our structures, so the process can go on and the houses keep living.
As Old Havana is restored today, the process the houses have gone trough is not represented, and the traces time has set are removed to come closer to the “original” expression, and to give them a clean face. The ongoing restoration of Old Havana is highly needed to prevent a total decay, but it is precarious to have a more nuanced discussion of which principles that ought to be the base of the restoration. This is necessary so that Havana will not turn out to be a scenographic city where the original form is kept, but is emptied of meaning and lived life.
For me, the modifications of Havana have been the opening to see architecture in a different way, to me a way that make architecture more interesting, open and close to real life. By pointing out this architecture and searching to learn from Havana, I hope we can find an alternative to the smooth, well-planned, hyper-aesthetic architecture that rules the world of architecture today.

Maja Asaa
Sometimes it´s necesary to look behind the facade of the cultural images of our everyday life. In this way we can turn our imaginations and prejujeces into a a complex picture containing positive and negative sides.
Everyday many Cuban inhabitants are forced to modify their house. As a consequense of lacking resources all kinds of buildings: old palaces, former commercial buildings etc. are occupied for housing purposes and the houses are constanly being modified to match the changing social situation. The modifications leave a remarkable impression on the architectural image in Cuba – especially in the dense parts of Havana City. The houses are like architectural collages of several generations, constantly being modified according to the social circumstances.
In this poetic image the Cuban people live. But the poetry turns into hardcore reality when you enter the houses and see the background of the picture: survival.
You can look upon the modified houses in many ways. They could be regarded as absurdities, a disformation of poverty and ignorance blemishing the architectural ideals. As a foreigner you could be seduced to see the architecture as pure esthetics through the romantic veil of exotic shapes and artistic color palettes.
The situation of the modified houses are, without discussion, critical, but nevertheless, necessity has also provoked the creation of some incredible architectural inventions in the effort to satisfy the changing social circumstances within the same frame or in the attempt to get a house at all.
My personal intention with the project is to look behind the façade of the modified houses and look upon them with professional eyes. My purpose is to see the modifications as concrete architectural solutions and their relation to the social, cultural and environmental circumstances. I hope that the project can motivate a discussion about the housing situation in Cuba and the possibilities to regard the modified architecture as a valuable potential in terms of approaching the future urban– and housing development. In Cuba and abroad.
Working as an architect, in particular with housing problems in Denmark, I think it could be interesting and relevant to make some reflections of the Cuban modifications in a Danish and international context. Accommodating a steadily growing population on even less square meters is a global architectural challenge, which all cities of today have to face. In terms of handling this specific problem density is the buzz word. Therefore a great issue is to develop smaller houses with a maximum use of square meters. To secure the concentration of the cities and prevent Urban sprawl, today office and industrial buildings are converted into houses in Denmark and other European cities.
Reflection of the Cuban modifications could be interesting, as well, seen in relation to the new social requirements to the Danish houses. In Denmark the accelerated change of society is for instance reflected in the family structures, that have changed radically within the last years. The strong influence of individualism has, among other things, created an increasing amount of singles of all ages. Many people are divorced and married several times, part time children live half time with the seperated parents. But the new life styles are still not evident in our houses, which means that a large amount of houses doesn’t match the actual social situation of today’s families. Most of the houses are still being built like a nuclear family model. One of the greatest challenges in the Danish housing debate of today is therefore, how to develop houses that match the actual family structures.
I hope that this project can throw light upon the traditions in Cuba and Denmark and thereby contribute to a reverse extension of the professional and cultural conceptions in both cultures.
Sometimes we need to see your own culture thorugh the light of another to see it clearly – in this case through the light of the modified Cuban architecture.